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Géographie politique des océans

Géographie politique des océans

Le contrôle et la propriété des océans ont longtemps été un sujet controversé. Depuis que les anciens empires ont commencé à naviguer et à commercer au-dessus des mers, le contrôle des zones côtières a été important pour les gouvernements. Cependant, ce n'est qu'au vingtième siècle que les pays ont commencé à se réunir pour discuter de la normalisation des frontières maritimes. Étonnamment, la situation n’a toujours pas été résolue.

Faire ses propres limites

De l'Antiquité aux années 1950, les pays ont eux-mêmes défini les limites de leur juridiction en mer. Tandis que la plupart des pays établissent une distance de trois milles marins, les frontières varient entre trois et 12 nm. Celles-ci eaux territoriales sont considérés comme faisant partie de la juridiction d'un pays, soumis à toutes les lois du pays de ce pays.

Des années 1930 aux années 1950, le monde a commencé à prendre conscience de la valeur des ressources minérales et pétrolières sous les océans. Certains pays ont commencé à étendre leurs revendications sur l’océan en matière de développement économique.

En 1945, le président des États-Unis, Harry Truman, a revendiqué l’ensemble du plateau continental au large des côtes des États-Unis (qui s’étend sur près de 200 milles marins au large de la côte atlantique). En 1952, le Chili, le Pérou et l’Équateur ont revendiqué une zone située à 200 nm de leurs côtes.

Standardisation

La communauté internationale a compris qu'il fallait faire quelque chose pour normaliser ces frontières.

La première Conférence des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS I) s'est réunie en 1958 pour entamer des discussions sur ces questions et d'autres questions océaniques. En 1960, l'UNCLOS II a eu lieu et en 1973, l'UNCLOS III.

Après la troisième convention, un traité a été élaboré pour tenter de résoudre le problème des frontières. Il précisait que tous les pays côtiers auraient une mer territoriale de 12 nm et une zone économique exclusive (ZEE) de 200 nm. Chaque pays contrôlerait l'exploitation économique et la qualité environnementale de sa ZEE.

Bien que le traité n'ait pas encore été ratifié, la plupart des pays adhèrent à ses directives et ont commencé à se considérer comme souverains dans un domaine de 200 nm. Selon Martin Glassner, ces mers territoriales et ces ZEE occupent environ un tiers de l'océan mondial, ne laissant que les deux tiers de la "haute mer" et des eaux internationales.

Que se passe-t-il lorsque les pays sont très proches?

Lorsque deux pays se trouvent à moins de 400 nm l'un de l'autre (ZEE 200 nm + ZEE 200 nm), une limite de ZEE doit être tracée entre les pays. Les pays distants de moins de 24 nm tracent une ligne médiane entre leurs eaux territoriales.

La Convention des Nations Unies sur le droit de la mer protège le droit de passage et même le vol par des voies navigables étroites et étroites connues sous le nom de points de contrainte.

Qu'en est-il des îles?

Des pays comme la France, qui continue de contrôler de nombreuses petites îles du Pacifique, ont maintenant des millions de kilomètres carrés dans une zone océanique potentiellement rentable sous leur contrôle. Une des controverses sur les ZEE a été de déterminer ce qui constitue une île suffisante pour avoir sa propre ZEE. La définition de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer est qu’une île doit rester au-dessus de la ligne de flottaison en période de hautes eaux et ne doit pas être constituée uniquement de roches, elle doit également être habitable pour l’être humain.

Il reste encore beaucoup à faire en ce qui concerne la géographie politique des océans, mais il semble que les pays suivent les recommandations du traité de 1982, ce qui devrait limiter la plupart des arguments en faveur du contrôle de la mer.