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Comment se sont terminés les combats de gladiateurs?

Comment se sont terminés les combats de gladiateurs?

Les combats entre gladiateurs de la Rome antique ont été brutaux. Ce n'était pas comme un match de football (américain ou autre) dans lequel on supposerait que les deux équipes rentreront chez elles avec quelques ecchymoses. La mort était un phénomène assez courant lors d'un match de gladiateurs, mais cela ne voulait pas dire que c'était inévitable. Un gladiateur peut être couché sur le sable absorbant le sang de l'arène, l'autre gladiateur tenant une épée (ou l'arme qui lui a été assignée) à la gorge. Au lieu de plonger simplement dans l'arme et de mettre son adversaire à mort, le gladiateur gagnant recherchera un signal lui indiquant quoi faire.

L'éditeur était responsable du combat de gladiateurs

Le gladiateur gagnant obtiendrait son signal - pas celui de la foule, comme illustré dans le célèbre tableau du XIXe siècle de Jean-Léon Gérôme (1824-1904) - mais plutôt de l'arbitre du jeu, le éditeur (ou éditeur muneris), qui pourrait aussi être un sénateur, un empereur ou un autre politicien. C’est lui qui a pris les décisions finales quant au sort des gladiateurs dans l’arène. Cependant, comme les jeux visaient à attirer l'attention du public, l'éditeur a dû prêter attention aux souhaits du public. Une grande partie de l'auditoire a assisté à des événements aussi brutaux dans le seul but d'assister à la bravoure d'un gladiateur face à la mort.

Au fait, les gladiateurs n'ont jamais dit "Morituri te salutant " ("Ceux qui vont mourir te saluent"). Cela a été dit une fois à l'empereur Claude (10 BC-54 CE) à l'occasion d'une bataille navale organisée, pas de combat de gladiateurs.

Manières de mettre fin à un combat entre gladiateurs

Les compétitions de gladiateurs étaient dangereuses et potentiellement fatales, mais pas aussi souvent que l’Hollywood nous le ferait croire: des gladiateurs ont été loués à leur école d’entraînement (ludus) et un bon gladiateur était coûteux à remplacer, donc la plupart des batailles ne se sont pas soldées par la mort. Il n’y avait que deux façons de mettre fin à une bataille de gladiateurs - soit un gladiateur a gagné, soit un match nul - mais c’était la éditeur qui a eu le dernier mot sur si le perdant est mort sur le terrain ou a continué à se battre un autre jour.

L'éditeur avait trois manières bien établies de prendre sa décision.

  1. Il aurait pu établir des règles (Lex) avant le match. Si les sponsors du combat voulaient un combat à mort, ils devaient être disposés à dédommager le Lanista (entraîneur) qui avait loué le gladiateur mort.
  2. Il pouvait accepter la reddition d'un des gladiateurs. Après avoir perdu ou jeté ses armes, le gladiateur égaré se mettait à genoux et relevait son index (ad digitatum).  
  3. Il pouvait écouter le public. Quand un gladiateur est tombé, des cris de Habet, Hoc Habet! (Il l'a eu!), Et des cris de Mitte! (Laissez-le partir!) Ou Lugula! (Tuez-le!) Pourrait être entendu.

Un jeu qui s'est terminé par la mort était connu sous le nom de sine remissione (sans licenciement).

Les pouces en l'air, les pouces vers le bas, les pouces latéralement

Mais l'éditeur ne les a pas nécessairement écoutées. En fin de compte, c'est toujours l'éditeur qui a décidé si un gladiateur mourrait ce jour-là. Traditionnellement, l’éditeur communiquait sa décision en tournant le pouce vers le haut, le bas ou de côté (pollice verso) Bien que les modes aient changé, de même que les règles de l'arène des gladiateurs sur la longueur de l'empire romain. Le problème est le suivant: la confusion entourant la définition exacte de la direction du pouce correspondait à un débat de longue date parmi les spécialistes de la théologie classique et philologique modernes.

Pouces en l'air, pouces en bas, pouces latéraux pour Romains
Phrase latineSens
Signaux de l'éditeur
Pollices premere ou presso polliceLe "pouce pressé" Le pouce et les doigts sont serrés l'un contre l'autre, ce qui signifie "miséricorde" pour un gladiateur abattu.
Pollex infestusLe "pouce hostile". La tête du signaleur est inclinée vers l'épaule droite, son bras tendu vers l'oreille et sa main tendue avec le pouce hostile. Les spécialistes suggèrent que le pouce pointe vers le haut, mais il y a un débat; cela signifiait la mort pour le perdant.
Pollicem vertere ou pollicem converte"Pour tourner le pouce." Le signaleur a tourné son pouce vers sa gorge ou son sein: les spécialistes se demandent s’il était pointé vers le haut ou vers le bas, la plupart ramassant "en place". Mort au perdant.
Les signaux de la fouleLe public peut utiliser ceux traditionnellement utilisés par l’éditeur, ou l’un d’eux.
Digite moyenneLe majeur tendu "de mépris" pour le gladiateur égaré.
Mappae Un mouchoir ou une serviette de table, agité pour demander la miséricorde.

C'est compliqué. Mais n'ayez crainte, éducateurs, les icônes culturelles de votre classe d'école élémentaire: pouces vers le haut, pouces vers le bas et pouces sur le côté sont parfaitement claires pour vos étudiants, quel que soit ce que les Romains ont fait. Une vague de mappae serait une réponse acceptable.

Quand un gladiateur est mort

L'honneur était crucial pour les matchs de gladiateurs et le public s'attendait à ce que le perdant soit vaillant même à la mort. La façon honorable de mourir consistait pour le gladiateur égaré à saisir la cuisse du vainqueur qui tenait ensuite la tête ou le casque du perdant et lui enfonçait une épée dans le cou.

Les matches de gladiateurs, comme beaucoup d'autres choses dans la vie romaine, étaient liés à la religion romaine. La composante gladiateur des jeux romains (ludi) semble avoir commencé au début des guerres puniques dans le cadre des funérailles d’un ancien consul. Pour s'assurer que le perdant ne prétendait pas être mort, un préposé habillé en Mercure, le dieu romain qui a conduit les morts à leur vie après la mort, toucherait le gladiateur apparemment mort avec sa baguette de fer brûlante. Un autre accompagnateur, habillé en Charon, un autre dieu romain associé aux Enfers, le frapperait avec un maillet.

Sources et lectures supplémentaires

  • Briggs, Thomas H. "Les pouces vers le bas, les pouces vers le haut." La perspective classique 16.4 (1939): 33-34.
  • Carter, M. J. "Combat de gladiateurs: les règles d'engagement." Le journal classique 102.2 (2006): 97-114.
  • Corbeill, Anthony. "Pouces dans la Rome antique: 'Pollex' comme index." Mémoires de l'Académie américaine à Rome 42 (1997): 1-21.
  • Post, Edwin. "Pollice Verso." Le journal américain de philologie 13.2 (1892): 213-25.
  • Reid, Heather L. "Le gladiateur romain était-il un athlète?" Journal de la philosophie du sport 33.1 (2006): 37-49.