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Faits sur les méduses

Faits sur les méduses

La boîte à méduse est un invertébré de la classe Cubozoa. Il obtient à la fois son nom commun et le nom de la classe correspondant à la forme carrée de sa cloche. Cependant, ce n'est pas réellement une méduse. En tant que vraie méduse, elle appartient au phylum Cnidaria, mais une méduse à boîte a une cloche en forme de cube, quatre jeux de tentacules et un système nerveux plus avancé.

Faits saillants: boîte de méduses

  • Nom scientifique: Cubozoa
  • Noms communs: Méduse boîte, guêpe de mer, méduse Irukandji, tueur de roi ordinaire
  • Groupe d'animaux de base: Invertébré
  • Taille: Jusqu'à 1 pied de diamètre et 10 pieds de long
  • Poids: Jusqu'à 4,4 livres
  • Durée de vie: 1 année
  • Régime: Carnivore
  • Habitat: Océans tropicaux et subtropicaux
  • Population: Inconnu
  • État de conservation: Non évalué

La description

Les cubozoaires sont facilement reconnaissables à la forme carrée et carrée de leur cloche. Le bord de la cloche se plie pour former une étagère appelée vélarium. Un appendice ressemblant à un tronc, appelé manubrium, se trouve près du centre de la face inférieure de la cloche. La fin du manubrium est la bouche de la méduse boîte. L'intérieur de la cloche contient un estomac central, quatre poches gastriques et huit gonades. Un ou plusieurs longs et tentacules creux descendent de chacun des quatre coins de la cloche.

La méduse a un anneau nerveux qui coordonne les pulsations nécessaires au mouvement et traite les informations provenant de ses quatre yeux véritables (avec cornées, lentilles et rétines) et de vingt yeux simples. Les statolithes près des yeux aident l'animal à discerner l'orientation par rapport à la gravité.

La taille des méduses dépend des espèces, mais certaines peuvent atteindre 7,9 pouces de largeur le long de chaque côté de la boîte ou 12 pouces de diamètre et avoir des tentacules allant jusqu'à 9,8 pieds de longueur. Un grand spécimen peut peser 4,4 livres.

Espèce

Méduse boîte presque microscopique. Billy Huynh / Getty Images

En 2018, 51 espèces de méduses box avaient été décrites. Cependant, des espèces non découvertes existent probablement. La classe Cubozoa contient deux ordres et huit familles:

Ordre Carybdeida

  • Famille Alatinidae
  • Famille Carukiidae
  • Famille Carybdeidae
  • Famille Tamoyidae
  • Famille Tripedaliidae

Ordre Chirodropida

  • Famille Chirodropidae
  • Famille Chiropsalmidae
  • Famille Chiropsellidae

Les espèces connues pour infliger des piqûres potentiellement mortelles comprennent Chironex fleckeri (la guêpe de mer), Carukia Barnesi (la méduse Irukandji), et Malo Kingi (le kingslayer commun).

Habitat et Gamme

Les méduses box vivent dans les mers tropicales et subtropicales, y compris l'océan Atlantique, l'est de l'océan Pacifique et la mer Méditerranée. Les espèces hautement venimeuses se trouvent dans la région indo-pacifique. Les méduses box sont présentes jusqu'en Californie et au Japon et au sud jusqu'en Afrique du Sud et en Nouvelle-Zélande.

Régime

Les méduses box sont carnivores. Ils mangent des petits poissons, des crustacés, des vers, des méduses et d'autres petites proies. Les méduses box chassent activement leurs proies. Ils nagent à une vitesse pouvant atteindre 10 km / h et utilisent des cellules piquantes sur leurs tentacules et leur cloche pour injecter du venin dans leurs cibles. Une fois que la proie est paralysée, les tentacules amènent la nourriture dans la bouche de l'animal, où elle entre dans la cavité gastrique et est digérée.

La méduse boîte digère sa proie dans l'estomac à l'intérieur de sa cloche. Damocean / Getty Images

Comportement

Les méduses box utilisent également leur venin pour se défendre contre les prédateurs, notamment les crabes, les chauves-souris, les lapins et les papillons. Les tortues de mer mangent des méduses et ne semblent pas être affectées par les piqûres. Puisqu'elles peuvent voir et nager, les méduses box semblent se comporter davantage comme des poissons que comme des méduses.

Reproduction et progéniture

Le cycle de vie des méduses implique à la fois une reproduction sexuée et asexuée. Les méduses matures (la "boîte") migrent vers les estuaires, les rivières et les marais pour se reproduire. Une fois que le mâle a transféré des spermatophores à la femelle et a fertilisé ses œufs, sa cloche se remplit de larves appelées planules. Les planules quittent la femelle et flottent jusqu'à ce qu'elles trouvent un site de fixation solide. Un planula développe des tentacules et devient un polype. Le polype pousse de 7 à 9 tentacules et se reproduit de manière asexuée par bourgeonnement. Il se métamorphose ensuite en une méduse juvénile à quatre tentacules primaires. Le temps nécessaire à la métamorphose dépend de la température de l'eau, mais est d'environ 4 à 5 jours. La forme de la méduse atteint sa maturité sexuelle au bout de 3 à 4 mois et vit environ un an.

État de conservation

L’Union internationale pour la conservation de la nature n’a évalué aucune espèce de Cubozo pour son statut de conservation. Généralement, les méduses sont abondantes dans leur gamme.

Des menaces

Les méduses box font face aux menaces habituelles pour les espèces aquatiques. Celles-ci incluent les changements climatiques, les conditions météorologiques extrêmes, l'épuisement des proies résultant de la surpêche et d'autres causes, la pollution, ainsi que la perte et la dégradation de l'habitat.

Boîte de méduses et d'humains

Le vinaigre est le traitement le plus courant pour les méduses, les méduses box et les piqûres de guerre. Mataya / Getty Images

Bien que la méduse commune soit l'animal le plus venimeux au monde, seules quelques espèces ont causé la mort et certaines espèces sont considérées comme inoffensives pour l'homme. La méduse la plus grande et la plus venimeuse, Chironex fleckeri, est responsable d'au moins 64 décès depuis 1883. Son venin a un LD50 (dose qui tue la moitié des sujets du test) de 0,04 mg / kg. Pour mettre cela en perspective, le LD50 pour le serpent corallien hautement venimeux est de 1,3 mg / kg!

Le venin provoque une fuite de potassium dans les cellules, entraînant une hyperkaliémie pouvant conduire à un collapsus cardiovasculaire en 2 à 5 minutes. Les antidotes comprennent le gluconate de zinc et un médicament mis au point à l'aide de l'édition de gènes CRISPR. Cependant, le traitement de premiers secours le plus courant est l’enlèvement des tentacules, suivi de l’application de vinaigre à la piqûre. Les cloches et les tentacules de méduses peuvent encore piquer. Cependant, le port de collants ou de lycra protège contre les piqûres, car le tissu sert de barrière entre l'animal et la peau, les produits chimiques qui déclenchent une réaction.

Sources

  • Fenner, P.J. et J.A. Williamson. "Décès dans le monde entier et envenimation sévère des piqûres de méduses." Le journal médical de l'Australie. 165 (11-12): 658-61 (1996).
  • Gurska, Daniela et Anders Garm. "Prolifération cellulaire dans les méduses cubozoaires Tripedalia cystophora et Alatina Moseri." PLoS ONE 9 (7): e102628. 2014. doi: 10.1371 / journal.pone.0102628
  • Nilsson, D.E .; Gislén, L .; Coates, M.M .; Skogh, C .; Garm, A. "Optique avancée dans l'oeil d'une méduse." La nature. 435 (7039): 201-5 (mai 2005). doi: 10.1038 / nature03484
  • Ruppert, Edward E .; Fox, Richard, S .; Barnes, Robert D. Zoologie des invertébrés (7 e éd.). Cengage Learning. pp. 153-154 (2004). ISBN 978-81-315-0104-7.
  • Williamson, J.A .; Fenner, P.J .; Burnett, J.W .; Rifkin, J., eds. Animaux marins venimeux et toxiques: Un manuel médical et biologique. Surf Life Saving Australia et University of New North Wales Press Ltd. (1996). ISBN 0-86840-279-6.