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L'empire Kushan

L'empire Kushan

L'empire Kushan a commencé au début du Ier siècle en tant que branche des Yuezhi, une confédération de nomades d'origine ethnique indo-européenne vivant dans l'est de l'Asie centrale. Certains érudits associent les Kouchans aux Tochariens du bassin du Tarim en Chine, des Caucasiens dont les momies blondes ou roux ont longtemps dérouté les observateurs.

Tout au long de son règne, l'empire Kushan étendit le contrôle sur une grande partie de l'Asie méridionale jusqu'à l'Afghanistan d'aujourd'hui et dans tout le sous-continent indien. Ouest.

Montée d'un empire

Vers 20 ou 30, les Kushans ont été chassés vers l'ouest par les Xiongnu, un peuple féroce qui était probablement les ancêtres des Huns. Les Kushans ont fui vers les régions frontalières de l'actuel Afghanistan, le Pakistan, le Tadjikistan et l'Ouzbékistan, où ils ont créé un empire indépendant dans la région connue sous le nom de Bactria. En Bactriane, ils conquirent les Scythes et les royaumes indo-grecs locaux, derniers vestiges de la force d'invasion d'Alexandre le Grand qui n'avait pas réussi à s'emparer de l'Inde.

À partir de cet emplacement central, l’empire de Kushan devint un riche pôle commercial entre les peuples de la Chine han, de la Perse sassanide et de l’empire romain. L'or romain et la soie chinoise ont changé de mains dans l'empire de Kushan, réalisant un joli bénéfice pour les intermédiaires de Kushan.

Compte tenu de tous leurs contacts avec les grands empires de l'époque, il n'est pas étonnant que les Kushan aient développé une culture comprenant des éléments importants empruntés à de nombreuses sources. Principalement zoroastriens, les Kushan ont également incorporé les croyances bouddhistes et hellénistiques à leurs propres pratiques religieuses syncrétiques. Les pièces de Kushan représentent des divinités, notamment Hélios et Héraclès, Bouddha et Bouddha Shakyamuni, et Ahura Mazda, Mithra et le dieu du feu zoroastrien Atar. Ils ont également utilisé l'alphabet grec qu'ils ont modifié pour correspondre au kushan parlé.

Hauteur de l'empire

Sous le règne du cinquième empereur, Kanishka le Grand, de 127 à 140, l'empire Kushan s'était étendu dans toute l'Inde du Nord et s'était encore étendu vers l'est jusqu'au Tarim Basin, la patrie d'origine des Kushan. Kanishka dirigeait depuis Peshawar (actuellement le Pakistan), mais son empire comprenait également les principales villes de la Route de la Soie, Kashgar, Yarkand et Khotan, dans l'actuel Xinjiang ou Turkestan oriental.

Kanishka était un fervent bouddhiste et a été comparé à l'empereur Mauryan Ashoka le Grand à cet égard. Cependant, des preuves suggèrent qu'il vénérait également la divinité persane Mithra, qui était à la fois juge et dieu de l'abondance.

Au cours de son règne, Kanishka construisit un stupa que les voyageurs chinois rapportèrent à environ 200 mètres de haut et couvert de bijoux. Les historiens croyaient que ces rapports avaient été fabriqués jusqu'à la découverte de la base de cette étonnante structure à Peshawar en 1908. L'empereur a construit ce stupa fabuleux pour abriter trois des os du Bouddha. Des références au stupa ont depuis été découvertes parmi les manuscrits bouddhistes de Dunhuang, en Chine. En fait, certains spécialistes pensent que les incursions de Kanishka dans le Tarim ont été les premières expériences de la Chine avec le bouddhisme.

Déclin et chute

Après 225, l'empire de Kushan s'est effondré en une moitié occidentale, qui a été presque immédiatement conquise par l'empire sassanide de Perse et une moitié orientale avec sa capitale au Pendjab. L'empire oriental de Kushan est tombé à une date inconnue, probablement entre 335 et 350 de notre ère, sous le règne du roi gupta, Samudragupta.

Néanmoins, l'influence de l'empire Kushan a contribué à répandre le bouddhisme dans une grande partie de l'Asie du Sud et de l'Est. Malheureusement, de nombreuses pratiques, croyances, arts et textes des Kushans ont été détruits lors de l'effondrement de l'empire. Si ce n'est pour les textes historiques des empires chinois, cette histoire est peut-être perdue à jamais.