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La géologie, l'histoire et la faune de l'habitat montagneux des Appalaches

La géologie, l'histoire et la faune de l'habitat montagneux des Appalaches

La chaîne de montagnes des Appalaches est une ancienne chaîne de montagnes qui s’étire dans un arc sud-ouest allant de la province canadienne de Terre-Neuve au centre de l’Alabama, au cœur du sud-est des États-Unis. Le sommet le plus élevé des Appalaches est le mont Mitchell (Caroline du Nord), situé à une altitude de 780 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Classification de l'habitat

Les zones d'habitat présentes dans la chaîne de montagnes des Appalaches peuvent être classées comme suit:

  • Écozone: Terrestre
  • Écosystème: Alpin / montagnard
  • Région: Nearctic
  • Habitat primaire: Foret tempérée
  • Habitats secondaires: Forêt mixte décidue (également appelée forêt de feuillus du sud), forêt des Appalaches du sud, forêt de transition et forêt boréale

Faune

La faune qu'une personne peut rencontrer dans les Appalaches comprend une grande variété d'animaux:

  • Mammifères (orignal, cerf de Virginie, ours noir, castor, tamias, lapins, écureuils, renards, ratons laveurs, ratons laveurs, opossums, moufettes, marmottes, porcs-épics, chauves-souris, belettes, musaraignes et museaux)
  • Des oiseaux (faucons, pics-verts, fauvettes, grives, fouines, sittelles, moucherolles, grenouillards pommés et grouses)
  • Reptiles et amphibiens (grenouilles, salamandres, tortues, serpents à sonnettes et têtes noires)

Les plantes

Un randonneur sur le sentier des Appalaches verrait également beaucoup de plantes. On pense que plus de 2 000 espèces de plantes vivent le long de la chaîne de montagnes, et 200 espèces ne vivent que dans le sud des Appalaches.

  • Le rhododendron, l'azalée et le laurier de montagne sont parmi ceux qui produisent des fleurs.
  • Une multitude d'espèces d'arbres incluent l'épinette rouge, le sapin baumier, l'érable à sucre, le buckeye, le hêtre, le frêne, le bouleau, le chêne rouge, le chêne blanc, le peuplier, le noyer, le sycomore, le peuplier jaune, le buckeye, la pruche orientale et le chêne àlezan.
  • Les champignons, les fougères, les mousses et les herbes sont également abondants.

Géologie et histoire

Les Appalaches se sont formés lors d'une série de collisions et de séparations de plaques tectoniques qui ont commencé il y a 300 millions d'années et se sont poursuivies pendant les époques paléozoïque et mésozoïque. Lorsque les Appalaches se formaient encore, les continents se trouvaient à des endroits différents de ceux d’aujourd’hui, et l’Amérique du Nord et l’Europe étaient entrées en collision. Les Appalaches étaient autrefois une extension de la chaîne de montagnes calédonienne, une chaîne qui se trouve aujourd'hui en Écosse et en Scandinavie.

Depuis leur formation, les Appalaches ont subi une érosion importante. Les Appalaches sont une chaîne de montagnes complexe sur le plan géologique qui est une mosaïque de plateaux repliés et surélevés, de crêtes et de vallées parallèles, de sédiments métamorphisés et de couches de roches volcaniques.

Préservation

Les riches forêts et les filons de charbon fournissaient l’industrie à une région souvent appauvrie. Mais les conséquences ont parfois laissé des régions des Appalaches dévastées par la pollution atmosphérique, des arbres morts et des pluies acides. Plusieurs groupes travaillent à la conservation de l'habitat pour les générations futures, car les espèces indigènes sont également confrontées aux menaces de l'urbanisation et du changement climatique.

Où voir la faune

Le sentier des Appalaches (2100 km) est un favori des randonneurs, allant de la montagne Springer en Géorgie au mont Katahdin à Main. Des abris sont postés le long du parcours pour les nuitées, bien qu'il ne soit pas nécessaire de parcourir l'intégralité du sentier pour profiter de sa beauté. Pour ceux qui préfèrent conduire, la Blue Ridge Parkway s'étend sur une distance de 469 miles du parc national de Shenandoah en Virginie au parc national des Great Smoky Mountains en Caroline du Nord et au Tennessee.

Certains des endroits où vous pouvez voir la faune le long des Appalaches comprennent:

  • Sentier national des Appalaches (du Maine à la Géorgie)
  • Parc national de la vallée de Cuyahoga (Ohio)
  • Parc national des Great Smoky Mountains (Caroline du Nord et Tennessee)
  • Parc national de Shenandoah (Virginie)
  • Forêt nationale de White Mountain (New Hampshire et Maine)