Intéressant

John Tyler, premier vice-président chargé de remplacer soudainement un président

John Tyler, premier vice-président chargé de remplacer soudainement un président

John Tyler, le premier vice-président à terminer le mandat d'un président décédé, établit un modèle en 1841 qui sera suivi pendant plus d'un siècle.

La Constitution n’indiquait pas clairement ce qui se passerait si un président décédait. Et quand William Henry Harrison mourut à la Maison Blanche le 4 avril 1841, certains membres du gouvernement estimèrent que son vice-président ne deviendrait qu'un président. agissant président dont les décisions auraient besoin de l'approbation du cabinet de Harrison.

Faits saillants: Tyler Precedent

  • Nommé pour John Tyler, le premier vice-président à devenir président à la mort du président.
  • Des membres de William Henry's Harrison ont dit à Tyler qu'il n'était essentiellement qu'un président par intérim.
  • Les membres du Cabinet ont insisté pour que toute décision prise par Tyler soit approuvée par la société.
  • Tyler a maintenu sa position et le précédent qu'il a créé est resté en vigueur jusqu'à ce que la Constitution soit modifiée en 1967.

Alors que les préparatifs funéraires du président Harrison commençaient, le gouvernement fédéral fut plongé dans une crise. D'un côté, les membres du cabinet de Harrison, qui ne faisaient pas vraiment confiance à Tyler, ne souhaitaient pas le voir exercer les pleins pouvoirs de la présidence. John Tyler, qui avait un tempérament fougueux, fut en désaccord avec force.

Son affirmation obstinée selon laquelle il avait légitimement hérité des pleins pouvoirs du bureau fut connue sous le nom de «Tyler Precedent». Tyler est devenu non seulement le président, exerçant tous les pouvoirs du bureau, mais le précédent qu'il a créé est resté le principe directeur de la succession présidentielle jusqu'à ce que la Constitution soit modifiée en 1967.

Vice présidence jugée sans importance

Au cours des cinq premières décennies d'existence des États-Unis, la vice-présidence n'était pas considérée comme un bureau d'une importance vitale. Bien que les deux premiers vice-présidents, John Adams et Thomas Jefferson, aient été élus plus tard à la présidence, ils ont tous deux jugé la vice-présidence frustrante.

Lors de l'élection controversée de 1800, lorsque Jefferson devint président, Aaron Burr devint vice-président. Burr est le vice-président le plus connu du début des années 1800, mais on se souvient surtout de lui pour avoir tué Alexander Hamilton lors d'un duel alors qu'il était vice-président.

Certains vice-présidents ont pris très au sérieux la tâche bien définie de la présidence du Sénat. On a dit que d'autres s'en moquaient bien.

Le vice-président de Martin Van Buren, Richard Mentor Johnson, avait une vision très détendue du travail. Il était propriétaire d'une taverne dans son État d'origine, le Kentucky, et, en tant que vice-président, il a pris un long congé de Washington pour se rendre chez lui et y tenir sa taverne.

John Tyler, l'homme qui a suivi Johnson au bureau, est devenu le premier vice-président à montrer à quel point la personne qui occupait ce poste pouvait devenir importante.

Mort d'un président

John Tyler avait commencé sa carrière politique en tant que républicain jeffersonien, siégeant à la législature de Virginie et en tant que gouverneur de l'État. Il a finalement été élu au Sénat des États-Unis et, lorsqu'il est devenu opposant aux politiques d'Andrew Jackson, il a démissionné de son siège au Sénat en 1836 et a changé de parti, devenant un Whig.

Tyler fut nommé candidat à la vice-présidence du candidat des Whigs, William Henry Harrison, en 1840. La légendaire campagne «Log Cabin and Hard Cider» ne contenait aucun problème, et le nom de Tyler figurait dans le slogan de la campagne légendaire, «Tippecanoe et Tyler Too!».

Harrison a été élu et a attrapé un rhume lors de son investiture tout en prononçant un long discours inaugural par très mauvais temps. Sa maladie a évolué vers une pneumonie et est décédé le 4 avril 1841, un mois après son entrée en fonction. Le vice-président John Tyler, chez lui en Virginie et ignorant le sérieux de la maladie du président, a été informé de la mort de ce dernier.

La constitution n'était pas claire

Tyler est retourné à Washington, croyant être le président des États-Unis. Mais il a été informé que la Constitution n'était pas très claire à ce sujet.

La formulation pertinente de la Constitution, à l’article II, section 1, était la suivante: «En cas de révocation du Président, de décès ou d’incapacité de s’acquitter de ses pouvoirs et fonctions, il en va de même pour le Vice président… "

La question se posa: qu'entendaient les auteurs par le mot «même»? S'agissait-il de la présidence elle-même ou simplement des devoirs du bureau? En d'autres termes, advenant le décès d'un président, le vice-président deviendrait-il un président suppléant et non le président?

De retour à Washington, Tyler a été qualifié de «vice-président, agissant en tant que président». Les critiques l'ont qualifié de «son accession à la présidence».

Tyler, qui séjournait dans un hôtel de Washington (il n'y avait pas de résidence vice-présidentielle jusqu'à l'époque moderne), convoqua le cabinet de Harrison. Le cabinet a informé Tyler qu'il n'était pas en réalité le président et que toute décision qu'il prendrait dans l'exercice de ses fonctions devrait être approuvée par eux.

John Tyler a tenu son terrain

"Je vous demande pardon, messieurs," dit Tyler. «Je suis sûr que je suis très heureux d’avoir dans mon cabinet des hommes d’État aussi compétents que vous, et je me ferai un plaisir de faire appel à vos conseils et à vos conseils, mais je ne peux jamais accepter d’être dicté Je ferai ou ne ferai pas. En tant que président, je serai responsable de mon administration. J'espère avoir votre coopération pour mener à bien ses mesures. Tant que vous jugerez bon de le faire, je serai heureux de vous avoir avec moi. Quand vous pensez le contraire, vos démissions seront acceptées. "

Tyler revendique ainsi les pleins pouvoirs de la présidence. Et les membres de son cabinet ont reculé devant leur menace. Daniel Webster, secrétaire d'État, a proposé un compromis selon lequel Tyler prêterait serment et serait alors le président.

Après que le serment ait été prêté, le 6 avril 1841, tous les membres du gouvernement acceptèrent que Tyler soit le président et possédait tous les pouvoirs du bureau.

La prestation de serment est ainsi apparue comme le moment où un vice-président devient président.

Le terme approximatif de Tyler au bureau

Tyler, un homme têtu, s'est fortement heurté au Congrès et à son propre cabinet. Son mandat a été très difficile.

Le cabinet de Tyler a changé plusieurs fois. Et il s'est séparé des Whigs et était essentiellement un président sans parti. Son accomplissement remarquable en tant que président aurait été l'annexion du Texas, mais le Sénat, par dépit, a repoussé cela au plus tard, jusqu'à ce que le prochain président, James K. Polk, puisse en prendre le crédit.

Le précédent de Tyler a été établi

La présidence de John Tyler a été d’une importance capitale pour la façon dont elle a commencé. En établissant le «Tyler Precedent», il a assuré que les futurs vice-présidents ne deviendraient pas des présidents intérimaires dotés de pouvoirs limités.

C'est sous le précédent Tyler que les vice-présidents suivants sont devenus président:

  • Millard Fillmore, à la suite du décès de Zachary Taylor en 1850
  • Andrew Johnson, à la suite de l'assassinat d'Abraham Lincoln en 1865
  • Chester Alan Arthur, après l'assassinat de James Garfield en 1881
  • Theodore Roosevelt, suite à l'assassinat de William McKinley en 1901
  • Calvin Coolidge, à la suite du décès de Warren G. Harding en 1923
  • Harry Truman, à la suite du décès de Franklin D. Roosevelt en 1945
  • Lyndon B. Johnson, à la suite de l'assassinat de John F. Kennedy en 1963

L'action de Tyler a été essentiellement confirmée, 126 ans plus tard, par le 25ème amendement, ratifié en 1967.

Après avoir terminé son mandat, Tyler est retourné en Virginie. Il demeura politiquement actif et chercha à prévenir la guerre civile en convoquant une conférence de paix controversée. Lorsque ses efforts pour éviter la guerre échouèrent, il fut élu au congrès des confédérés mais mourut en janvier 1862 avant de pouvoir occuper son siège.