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Un aperçu des méthodes de recherche qualitative

Un aperçu des méthodes de recherche qualitative

La recherche qualitative est un type de recherche en sciences sociales qui recueille et utilise des données non numériques et qui cherche à interpréter le sens de ces données afin de comprendre la vie sociale à travers l'étude de populations ou de lieux ciblés.

Les gens le comparent souvent à la recherche quantitative, qui utilise des données numériques pour identifier les tendances à grande échelle et utilise des opérations statistiques pour déterminer les relations de cause à effet et les relations de corrélation entre les variables.

En sociologie, la recherche qualitative est généralement axée sur le micro-niveau d'interaction sociale qui compose la vie quotidienne, tandis que la recherche quantitative se concentre généralement sur les tendances et les phénomènes au niveau macro.

Clés à emporter

Les méthodes de recherche qualitative comprennent:

  • observation et immersion
  • entretiens
  • enquêtes ouvertes
  • groupes de discussion
  • analyse de contenu de matériaux visuels et textuels
  • histoire orale

Objectif

La recherche qualitative a une longue histoire en sociologie et y est utilisée depuis la création de ce domaine.

Ce type de recherche a longtemps séduit les spécialistes des sciences sociales, car il permet aux chercheurs d'étudier les significations que les gens attribuent à leur comportement, à leurs actions et à leurs interactions avec les autres.

Bien que la recherche quantitative soit utile pour identifier les relations entre les variables, comme par exemple le lien entre pauvreté et haine raciale, c'est une recherche qualitative qui permet de comprendre pourquoi ce lien existe en allant directement à la source: les personnes elles-mêmes.

La recherche qualitative est conçue pour révéler la signification qui informe l'action ou les résultats qui sont généralement mesurés par la recherche quantitative. Les chercheurs qualitatifs étudient donc les significations, les interprétations, les symboles et les processus et relations de la vie sociale.

Ce type de recherche produit des données descriptives que le chercheur doit ensuite interpréter à l'aide de méthodes rigoureuses et systématiques de transcription, de codage et d'analyse des tendances et des thèmes.

La recherche qualitative se prête bien à la création de nouvelles théories utilisant la méthode inductive, qui peuvent ensuite être testées dans le cadre de recherches ultérieures.

Les méthodes

Les chercheurs qualitatifs utilisent leurs propres yeux, oreilles et intelligence pour recueillir des perceptions et des descriptions approfondies de populations, de lieux et d'événements ciblés.

Leurs résultats sont recueillis à l'aide de diverses méthodes et souvent, un chercheur utilise au moins deux ou plusieurs des méthodes suivantes lors d'une étude qualitative:

  • Observation directe: grâce à une observation directe, un chercheur étudie les gens dans leur quotidien sans participer ni s'immiscer dans leurs activités. Ce type de recherche est souvent inconnu des personnes à l’étude et doit donc être mené dans des lieux publics où les gens n’ont pas d’attente raisonnable en matière de vie privée. Par exemple, un chercheur peut observer la manière dont des inconnus interagissent en public lorsqu'ils se rassemblent pour regarder un artiste de rue.
  • Enquêtes ouvertes: Si de nombreuses enquêtes sont conçues pour générer des données quantitatives, d'autres sont également conçues avec des questions ouvertes permettant de générer et d'analyser des données qualitatives. Par exemple, une enquête peut être utilisée pour déterminer non pas quels candidats politiques les électeurs ont choisi, mais également pourquoi ils les ont choisis, avec leurs propres mots.
  • Groupe de discussion: Dans un groupe de discussion, un chercheur engage un petit groupe de participants dans une conversation conçue pour générer des données pertinentes pour la question de recherche. Les groupes de discussion peuvent contenir de 5 à 15 participants. Les spécialistes des sciences sociales les utilisent souvent dans des études qui examinent un événement ou une tendance qui se produit dans une communauté spécifique. Ils sont également courants dans les études de marché.
  • Entretiens approfondis: les chercheurs mènent des entretiens approfondis en discutant avec les participants dans un cadre individuel. Parfois, un chercheur aborde l'entrevue avec une liste prédéterminée de questions ou de sujets de discussion, mais permet à la conversation d'évoluer en fonction de la réponse du participant. D'autres fois, le chercheur a identifié certains sujets d'intérêt mais n'a pas de guide formel pour la conversation, mais permet au participant de la guider.
  • Histoire orale: La méthode de l'histoire orale est utilisée pour créer un compte-rendu historique d'un événement, d'un groupe ou d'une communauté. Elle consiste généralement en une série d'entretiens approfondis menés avec un ou plusieurs participants sur une longue période.
  • Observation des participants: Cette méthode est similaire à l'observation, mais avec celle-ci, le chercheur participe également à l'action ou aux événements non seulement pour observer les autres, mais également pour acquérir une expérience directe du contexte.
  • Observation ethnographique: L'observation ethnographique est la méthode d'observation la plus intensive et la plus approfondie. Originaire de l’anthropologie, avec cette méthode, un chercheur s’immerge complètement dans le milieu de la recherche et vit parmi les participants comme l’un d’eux pendant des mois, voire des années. En faisant cela, le chercheur tente de faire l'expérience de l'existence quotidienne du point de vue des personnes étudiées afin de développer des comptes rendus approfondis et à long terme de la communauté, des événements ou des tendances observées.
  • Analyse du contenu: cette méthode est utilisée par les sociologues pour analyser la vie sociale en interprétant des mots et des images de documents, de films, d’art, de musique et d’autres produits et médias culturels. Les chercheurs examinent la manière dont les mots et les images sont utilisés, ainsi que le contexte dans lequel ils sont utilisés pour tirer des conclusions sur la culture sous-jacente. L'analyse du contenu d'un matériau numérique, en particulier celui généré par les utilisateurs de médias sociaux, est devenue une technique populaire dans le domaine des sciences sociales.

Bien qu'une grande partie des données générées par la recherche qualitative soient codées et analysées à l'aide des yeux et du cerveau du chercheur, l'utilisation de logiciels pour effectuer ces processus est de plus en plus utilisée par les sciences sociales.

Une telle analyse logicielle fonctionne bien lorsque les données sont trop volumineuses pour être manipulées, bien que l’absence d’interprète humain soit une critique courante de l’utilisation des logiciels.

Avantages et inconvénients

La recherche qualitative présente à la fois des avantages et des inconvénients.

Sur le plan positif, cela crée une compréhension en profondeur des attitudes, des comportements, des interactions, des événements et des processus sociaux qui composent la vie quotidienne. Ce faisant, il aide les sociologues à comprendre comment la vie quotidienne est influencée par des facteurs tels que la structure sociale, l’ordre social et toutes sortes de forces sociales.

Cet ensemble de méthodes présente également l’avantage d’être flexible et facilement adaptable aux changements de l’environnement de la recherche et peut être utilisé à moindre coût dans de nombreux cas.

L'un des inconvénients de la recherche qualitative est que son champ d'application est assez limité, de sorte que ses conclusions ne peuvent pas toujours être généralisées.

Les chercheurs doivent également utiliser ces méthodes avec prudence afin de ne pas influencer les données de manière significative et de ne pas biaiser indûment leur interprétation des résultats.

Heureusement, les chercheurs qualitatifs reçoivent une formation rigoureuse conçue pour éliminer ou réduire ces types de biais de recherche.