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Qu'est-ce que la théorie de l'attachement? Définition et étapes

Qu'est-ce que la théorie de l'attachement? Définition et étapes

L'attachement décrit les liens profonds et à long terme qui se forment entre deux personnes. John Bowlby est à l'origine de la théorie de l'attachement pour expliquer comment ces liens se forment entre un nourrisson et un fournisseur de soins. Mary Ainsworth a ensuite développé ses idées. Depuis son introduction, la théorie de l'attachement est devenue l'une des théories les plus connues et les plus influentes dans le domaine de la psychologie.

Points à retenir: théorie de l'attachement

  • L'attachement est un lien émotionnel profond qui se forme entre deux personnes.
  • Selon le psychologue John Bowlby, dans le contexte de l'évolution, les comportements d'attachement des enfants ont évolué pour s'assurer qu'ils puissent rester avec succès sous la protection de leurs gardiens afin de survivre.
  • Bowlby a spécifié quatre phases de développement de l'attachement enfant-soignant: 0-3 mois, 3-6 mois, 6 mois à 3 ans et 3 ans jusqu'à la fin de l'enfance.
  • S'appuyant sur les idées de Bowlby, Mary Ainsworth a souligné trois types d'attachement: l'attachement sécurisé, l'attachement évitant et l'attachement résistant. Un quatrième style de pièce jointe, pièce jointe désorganisée, a été ajouté par la suite.

Origines de la théorie de l'attachement

Dans les années 1930, alors qu'il travaillait avec des enfants inadaptés et délinquants, le psychologue John Bowlby a remarqué que ces enfants avaient de la difficulté à établir des relations étroites avec d'autres. Il a examiné l'historique de la famille des enfants et a remarqué que beaucoup d'entre eux avaient été perturbés très tôt dans leur vie familiale. Bowlby est arrivé à la conclusion que le lien émotionnel précoce établi entre un parent et son enfant est la clé d'un développement sain. En conséquence, la remise en cause de ce lien pourrait avoir des conséquences qui affectent un enfant tout au long de sa vie. Bowlby a exploré un certain nombre de perspectives pour développer ses idées, y compris la théorie psychodynamique, la psychologie cognitive et du développement, et l'éthologie (la science du comportement humain et animal dans le contexte de l'évolution). Le résultat de son travail était la théorie de l'attachement.

À l'époque, on croyait que les bébés s'attachaient à leurs soignants parce qu'ils l'avaient nourri. Cette perspective comportementaliste voyait l'attachement comme un comportement appris.

Bowlby a offert une perspective différente. Il a déclaré que le développement humain devait être compris dans le contexte de l'évolution. Les nourrissons ont survécu à travers une grande partie de l’histoire humaine en s’assurant qu’ils restaient à proximité des fournisseurs de soins adultes. Les comportements d'attachement des enfants ont évolué pour s'assurer que l'enfant puisse rester avec succès sous la protection de ses gardiens. Par conséquent, les gestes, les sons et les autres signaux émis par le nourrisson pour attirer l’attention des adultes et maintenir leur contact sont adaptatifs.

Phases d'attachement

Bowlby a spécifié quatre phases au cours desquelles les enfants développent un attachement à leurs gardiens.

Phase 1: de la naissance à 3 mois

Dès leur naissance, les nourrissons préfèrent regarder les visages humains et écouter leurs voix. Au cours des deux ou trois premiers mois de leur vie, les nourrissons réagissent aux personnes, mais ils ne les distinguent pas. À environ 6 semaines, la vue de visages humains suscitera des sourires sociaux, dans lesquels les bébés souriront et établiront un contact visuel. Alors que le bébé sourira à tout visage qui apparaît dans son champ de vision, Bowlby a suggéré que le sourire social augmentait les chances que le gardien réagisse avec une attention affectueuse en favorisant l'attachement. Le bébé encourage également l'attachement envers les fournisseurs de soins en adoptant des comportements comme babiller, pleurer, saisir et sucer. Chaque comportement met l'enfant en contact plus étroit avec le fournisseur de soins et favorise davantage la création de liens et l'investissement émotionnel.

Phase 2: De 3 à 6 mois

Lorsque les nourrissons ont environ 3 mois, ils commencent à faire la différence et commencent à réserver leurs comportements d'attachement aux personnes qu'ils préfèrent. Bien qu'ils sourient et bavardent contre les personnes qu'ils reconnaissent, ils ne feront que regarder fixement un étranger. S'ils pleurent, leurs personnes préférées sont mieux à même de les réconforter. Les préférences des bébés sont limitées à deux ou trois personnes et favorisent généralement une personne en particulier. Bowlby et d'autres chercheurs en attachement ont souvent supposé que cet individu serait la mère du bébé, mais il pourrait s'agir de toute personne ayant le plus de succès pour réagir et pour avoir les interactions les plus positives avec le bébé.

Phase 3: de 6 mois à 3 ans

À environ 6 mois, la préférence des bébés pour un individu spécifique devient plus intense et, lorsque cet individu quitte la pièce, il éprouve une anxiété de séparation. Une fois que les bébés apprennent à ramper, ils tenteront également de suivre activement leur personne préférée. Lorsque cette personne revient après une période d'absence, les bébés l'accueillent avec enthousiasme. À partir de l'âge de 7 ou 8 mois, les bébés commenceront également à craindre les étrangers. Cela peut se traduire par un peu de prudence supplémentaire devant la présence d'un étranger à des pleurs à la vue de quelqu'un de nouveau, en particulier dans une situation inconnue. À l'âge d'un an, les bébés ont mis au point un modèle de travail de leur individu préféré, y compris la mesure dans laquelle ils réagissent à l'enfant.

Phase 4: de 3 ans jusqu'à la fin de l'enfance

Bowlby n'avait pas autant à dire sur la quatrième étape de l'attachement ni sur la façon dont l'attachement continuait d'avoir un impact sur les gens après l'enfance. Il a toutefois observé qu’à l’âge de 3 ans environ, les enfants commencent à comprendre que leurs gardiens ont des objectifs et des plans qui leur sont propres. En conséquence, l’enfant est moins inquiet lorsque la personne en charge part pour un certain temps.

L'étrange situation et les modèles d'attachement du nourrisson

Après avoir déménagé en Angleterre dans les années 1950, Mary Ainsworth est devenue l'assistante de recherche de John Bowlby et sa collaboratrice à long terme. Alors que Bowlby avait observé que les enfants présentaient des différences d'attachement individuelles, c'est Ainsworth qui a entrepris la recherche sur les séparations nourrisson-parent qui a permis de mieux comprendre ces différences individuelles. La méthode mise au point par Ainsworth et ses collègues pour évaluer ces différences chez les enfants d'un an s'appelle la «situation étrange».

La situation étrange consiste en deux scénarios brefs dans un laboratoire dans lequel un fournisseur de soins laisse l'enfant. Dans le premier scénario, l'enfant est laissé avec un étranger. Dans le deuxième scénario, l'enfant est brièvement laissé seul, puis rejoint par l'étranger. Chaque séparation entre le fournisseur de soins et l’enfant durait environ trois minutes.

Les observations d'Ainsworth et de ses collègues sur la situation étrange les ont amenés à identifier trois modèles d'attachement différents. Un quatrième style de pièce jointe a ensuite été ajouté sur la base des résultats de recherches ultérieures.

Les quatre modèles d'attachement sont:

  • Attachement sécurisé: les nourrissons bien attachés utilisent leur fournisseur de soins comme point de départ sécurisé pour explorer le monde. Ils iront explorer ailleurs que chez le fournisseur de soins, mais s'ils ont peur ou ont besoin d'être rassurés, ils reviendront. Si le fournisseur de soins s'en va, il va s'énerver comme tous les bébés. Pourtant, ces enfants sont convaincus que leur responsable reviendra. Lorsque cela se produira, ils salueront le soignant avec joie.
  • Attachement évitant: les enfants qui manifestent un attachement évitant ne sont pas sécurisés dans leur attachement au soignant. Les enfants attachés par évitement ne seront pas trop angoissés lorsque leur soignant partira et, à leur retour, ils éviteront délibérément de l'aider.
  • Fixation résistante: La fixation résistante est une autre forme de fixation non sécurisée. Ces enfants sont extrêmement contrariés par le départ du parent. Cependant, lorsque le fournisseur de soins revient, son comportement sera incohérent. Ils peuvent initialement sembler heureux de voir le fournisseur de soins que pour devenir résistant si le fournisseur de soins tente de les prendre. Ces enfants répondent souvent avec colère au fournisseur de soins; Cependant, ils affichent également des moments d'évitement.
  • Attachement désorganisé: Le modèle d'attachement final est le plus souvent affiché par les enfants qui ont été soumis à des abus, à de la négligence ou à d'autres pratiques parentales incohérentes. Les enfants avec un style d'attachement désorganisé semblent être désorientés ou confus lorsque leur personne en charge est présente. Ils semblent considérer le fournisseur de soins comme une source de réconfort et de peur, ce qui entraîne des comportements désorganisés et conflictuels.

La recherche a démontré que les styles d'attachement précoces ont des conséquences qui se répercutent sur le reste de la vie d'un individu. Par exemple, une personne ayant un style d'attachement sécurisé dans son enfance aura une meilleure estime de soi à mesure qu'elle grandira et sera capable de nouer des relations fortes et saines à l'âge adulte. D'autre part, ceux qui ont un style d'attachement évitant comme un enfant peuvent être incapables de s'investir émotionnellement dans leurs relations et avoir des difficultés à partager leurs pensées et leurs sentiments avec les autres. De même, ceux qui avaient un style d'attachement résistant à l'âge d'un an ont des difficultés à établir des relations avec les autres à l'âge adulte et, lorsqu'ils le font, se demandent souvent si leur partenaire les aime vraiment.

Institutionnalisation et séparation

La nécessité de créer des attachements tôt dans la vie a de graves conséquences pour les enfants qui grandissent dans des institutions ou sont séparés de leurs parents quand ils sont jeunes. Bowlby a observé que les enfants qui grandissent dans des institutions ne sont souvent pas attachés à un adulte. Alors que leurs besoins physiques sont pris en charge, parce que leurs besoins émotionnels ne sont pas satisfaits, ils ne se lient à personne dès leur enfance et semblent ensuite incapables de nouer des relations amoureuses avec l’âge. Certaines recherches ont suggéré que des interventions thérapeutiques pourraient aider à combler les déficits expérimentés par ces enfants. Cependant, d'autres événements ont démontré que les enfants qui n'ont pas développé d'attachement dans leur enfance continuent de souffrir de problèmes émotionnels. Des recherches supplémentaires sont encore nécessaires sur ce sujet, cependant, d'une manière ou d'une autre, il semble clair que le développement se déroule mieux si les enfants sont capables de créer des liens avec un gardien dès leurs premières années de vie.

La séparation des figures d'attachement dans l'enfance peut également conduire à des problèmes émotionnels. Dans les années 1950, Bowlby et James Robertson ont découvert que, lorsque les enfants étaient séparés de leurs parents pendant les séjours prolongés à l'hôpital - une pratique courante à l'époque - cela causait beaucoup de souffrance à l'enfant. Si les enfants restaient trop longtemps séparés de leurs parents, ils semblaient cesser de faire confiance aux autres et, à l'instar des enfants placés en institution, ils n'étaient plus en mesure de nouer des relations étroites. Heureusement, le travail de Bowlby a permis de créer plus d'hôpitaux permettant aux parents de rester avec leurs jeunes enfants.

Implications pour l'éducation des enfants

Les travaux de Bowlby et Ainsworth sur l'attachement suggèrent que les parents devraient voir leur bébé comme tout équipé pour signaler ce dont ils ont besoin. Ainsi, lorsque les bébés pleurent, sourient ou babillent, les parents doivent suivre leur instinct et réagir. Les enfants dont les parents répondent promptement à leurs signaux ont tendance à être solidement attachés au moment de leur premier anniversaire. Cela ne signifie pas que les parents devraient prendre l’initiative de s’adresser à l’enfant lorsque celui-ci ne l’a pas signalé. Si le parent insiste pour que l'enfant soit soigné, que l'enfant signale son désir d'attirer l'attention ou non, Bowlby a déclaré que l'enfant pouvait devenir gâté. Bowlby et Ainsworth estimaient qu'au lieu de cela, les gardiens devraient simplement être disponibles tout en laissant leur enfant poursuivre ses propres intérêts et ses propres explorations.

Sources

  • Cerise, Kendra. "Bowlby & Ainsworth: Qu'est-ce que la théorie de l'attachement?" Verywell Mind, 21 septembre 2019. //www.verywellmind.com/what-is-attachment-theory-2795337
  • Cerise, Kendra. "Les différents types de styles d'attachement" Verywell Mind24 juin 2019. //www.verywellmind.com/attachment-styles-2795344
  • Crain, William. Théories du développement: concepts et applications. 5e éd., Pearson Prentice Hall. 2005.
  • Fraley, R. Chris et Phillip R. Shaver. "La théorie de l'attachement et sa place dans la théorie et la recherche de la personnalité contemporaine" Manuel de la personnalité: théorie et recherche, 3e éd., Édité par Oliver P. John, Richard W. Robins et Lawrence A. Pervin, The Guilford Press, 2008, p. 518-541.
  • McAdams, Dan. La personne: introduction à la science de la psychologie de la personnalité. 5ème éd., Wiley, 2008.
  • McLeod, Saul. "Théorie de l'attachement." Simplement psychologie5 février 2017. //www.simplypsychology.org/attachment.html