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L'astronomie dans nos débuts de l'histoire

L'astronomie dans nos débuts de l'histoire

L'astronomie et l'intérêt de l'humanité pour le ciel sont presque aussi vieux que l'histoire de la vie intelligente sur notre planète. À mesure que les civilisations se formaient et se propageaient à travers les continents, leur intérêt pour le ciel (et ce que signifiaient ses objets et ses mouvements) grandissait à mesure que les observateurs gardaient des traces de ce qu'ils avaient vu. Tous les "enregistrements" n'étaient pas écrits; certains monuments et bâtiments ont été créés avec un oeil tourné vers le ciel. Les pyramides d'Égypte, par exemple, abritaient non seulement les restes de leurs pharaons, mais certaines étaient également alignées sur certains motifs d'étoiles et étoiles.

Presque toutes les cultures avaient une connexion au ciel. Tout le monde a également vu ses dieux, déesses et autres héros et héroïnes se refléter dans les constellations. Les mouvements du soleil, de la lune et des étoiles avaient une signification rituelle, et de nombreux récits inventés au cours des époques antiques sont encore racontés aujourd'hui. Cette fascination pour les objets célestes remonte à des dizaines de milliers d'années et certains exemples d'art primitif, tels que les grottes de Lascaux, en France, présentent des peintures qui semblent montrer des constellations et des motifs d'étoiles.

Au-delà des perceptions rituelles et sacrées du ciel, cependant, les gens passaient d'une simple "crainte" au ciel à une compréhension des mouvements des objets célestes. Ils ont utilisé une connexion entre le ciel et les saisons et des moyens "d'utiliser" le ciel pour créer des calendriers.

Les premiers néolithiques auraient construit Stonehenge en Angleterre pour se connecter au ciel. Il semble avoir un lien avec les périodes de lever et de coucher de la lune tout au long de l'année. Orion Lawlor

Utiliser le ciel

Ce que la plupart des historiens trouvent très intéressant aujourd’hui, c’est que l’humanité est passée de la simple cartographie et de l’adoration du ciel à l’apprentissage de la réalité des objets célestes et de notre place dans l’univers. Il existe de nombreuses preuves écrites de leur intérêt. Par exemple, certaines des plus anciennes cartes du ciel connues datent de 2300 avant notre ère et ont été créées par les Chinois. Ils observaient passionnément les skywatchers et notaient des comètes, des "guest stars" (qui se révélaient être des novae ou des supernovae) et d'autres phénomènes célestes.

L'écliptique est le chemin que le soleil, la lune et les planètes semblent suivre dans le ciel tout au long de l'année. Les constellations qui apparaissent le long de l'écliptique sont appelées les constellations du zodiaque. Celles-ci avaient une signification particulière pour les premiers astrologues, qui les utilisaient lors de rituels et pour tenter de prédire des événements. Carolyn Collins Petersen

Les Chinois n'étaient pas les seules civilisations anciennes à suivre le ciel. Les premières cartes des Babyloniens remontent à quelques milliers d'années avant notre ère et les Chaldéens ont été parmi les premiers à reconnaître les constellations du zodiaque, qui constituent un fond d'étoiles à travers lequel les planètes, le Soleil et la Lune semblent se déplacer. Et, bien que des éclipses solaires se soient produites au cours de l'histoire, les Babyloniens ont été les premiers à enregistrer l'un de ces événements spectaculaires en 763 av.

Expliquer le ciel

L'intérêt scientifique pour le ciel a pris de l'ampleur lorsque les premiers philosophes ont commencé à réfléchir à ce que tout cela voulait dire, à la fois scientifiquement et mathématiquement. En 500 avant notre ère, le mathématicien grec Pythagore a suggéré que la Terre était une sphère plutôt qu'un objet plat. Des gens comme Aristarque de Samos se sont rapidement tournés vers le ciel pour expliquer les distances entre les étoiles. Euclid, le mathématicien d’Alexandrie, en Égypte, a introduit les concepts de la géométrie, une ressource mathématique importante dans la plupart des sciences connues. Eratosthenes de Cyrène n'a pas tardé à calculer la taille de la Terre à l'aide des nouveaux outils de mesure et de calcul. Ces mêmes outils ont finalement permis aux scientifiques de mesurer d’autres mondes et de calculer leurs orbites. Les premiers outils, comme la sphère armillaire, étaient parfois basés sur des théories d’astronomie incorrectes.

Calculs d'Aristarchus sur les tailles relatives du Soleil, de la Terre et de la Lune. Celles-ci ont été réalisées au 3ème siècle avant JC. Domaine public.

Leucippe a examiné la question même de l'univers et, avec son élève Démocrite, a commencé à explorer l'existence de particules fondamentales appelées atomes. ("Atom" vient du mot grec qui signifie "indivisible".) Notre science moderne de la physique des particules doit beaucoup à ses premières explorations des blocs de construction de l'univers.

Nos tentatives modernes de comprendre la structure de l'atome (comme le montre le concept de cet artiste) sont basées sur les explorations de la Grèce antique de la nature de la matière. Science Photo Library / Getty Images

Bien que les voyageurs (en particulier les marins) aient utilisé les étoiles pour la navigation dès les premiers jours de l’exploration de la Terre, ce n’est que Claudius Ptolémée (plus communément appelé "Ptolémée") créa ses premières cartes d’étoiles en 127 après JC. le cosmos est devenu commun. Il a répertorié environ 1 022 étoiles et son travail s’appelle L'Almageste est devenu la base pour des graphiques et des catalogues élargis au cours des siècles suivants.

La renaissance de la pensée astronomique

Les concepts du ciel créés par les anciens étaient intéressants, mais pas toujours tout à fait raison. Les premiers philosophes étaient convaincus que la Terre était le centre de l'univers. Tout le reste, raisonnèrent-ils, gravitait autour de notre planète. Cela correspond bien aux idées religieuses établies sur le rôle central de notre planète et des humains dans le cosmos. Mais ils avaient tort. Il a fallu un astronome de la Renaissance, Nicolaus Copernicus, pour changer cette façon de penser. En 1514, il suggéra pour la première fois que la Terre se déplace réellement autour du Soleil, un clin d'œil à l'idée que le Soleil était le centre de toute la création. Ce concept, appelé "héliocentrisme", n'a pas duré longtemps, car des observations continues ont montré que le Soleil n'était que l'une des nombreuses étoiles de la galaxie. Copernic a publié un traité expliquant ses idées en 1543. Il s’appelaitDe Revolutionibus Orbium Caoelestium (Les révolutions des sphères célestes). C'était sa dernière et la plus précieuse contribution à l'astronomie.

Le statut de Copernicus devant l'Université Jagellonne de Cracovie, en Pologne. photo muguette / Getty Images

L'idée d'un univers centré sur le soleil ne convenait pas à l'église catholique établie à l'époque. Même lorsque l'astronome Galileo Galilei a utilisé son télescope pour montrer que Jupiter était une planète avec ses propres lunes, l'église n'a pas approuvé. Sa découverte contredit directement les enseignements scientifiques sacrés. Celles-ci étaient basées sur la vieille supposition de supériorité de l'homme et de la Terre sur toutes choses. Les écrits de Galilée étaient de vastes chroniques de son travail, bien qu'ils aient été supprimés pendant un certain temps. Cela changerait, bien sûr, mais pas avant que de nouvelles observations et un intérêt florissant pour la science montrent à l'église à quel point ses idées sont fausses.

Galileo Galilei a commencé l'ère de l'astronomie moderne lorsqu'il a tourné un télescope vers le ciel. Ses actions ont déclenché des événements qui se sont répercutés sur le 20ème siècle. Bibliothèque du Congrès.

Cependant, à l'époque de Galilée, l'invention du télescope a ouvert la pompe à la découverte et à la raison scientifique qui perdure. Ses contributions et celles d'autres astronomes anciens restent importantes dans l'astronomie moderne. Cependant, pour que l'astronomie progresse, il fallait qu'elle dépasse les petits télescopes et l'observation à l'oeil nu. Les siècles qui suivirent Galileo donneraient à l'astronomie une discipline scientifique distincte.

Clés à emporter

  • Les gens s’intéressent à l’astronomie aussi longtemps qu’ils ont pu lever les yeux.
  • Les premiers astronomes ont utilisé le ciel comme calendrier et chronomètre, suivant l'évolution des étoiles tous les jours et au fil des saisons.
  • L'intérêt culturel dans le ciel a conduit les gens à associer les constellations et certaines étoiles et planètes à leurs dieux, déesses, héros et héroïnes.
  • Les premiers astronomes grecs, babyloniens, chinois et autres ont commencé à cartographier le ciel.
  • L'astronomie grecque a été utilisée par les Romains.
  • Les premiers "parents" de l'astronome moderne ont été Copernic et Galilée.

Sources

  • Krupp, E.Échos du ciel antique: l'astronomie de… Harper Krupp, 1983.
  • Krupp, E. C.Skywatchers, Shamans & Kings: astronomie et archéologie du pouvoir. Wiley, 1997.
  • "L'art rupestre préhistorique suggère l'utilisation ancienne d'une astronomie complexe."ScienceDaily, ScienceDaily, 27 nov. 2018, www.sciencedaily.com/releases/2018/11/181127111025.htm.
  • Tang, Yvonne. "L'histoire de l'astronomie."Accueil - Curieux d'astronomie? Demander à un astronome, 17 janvier 2015, curieux.astro.cornell.edu/personnes-et-astronomiques/l'histoire- de-astronomie.

Édité et mis à jour par Carolyn Collins Petersen.