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Vue d'ensemble des monuments mégalithiques

Vue d'ensemble des monuments mégalithiques

Mégalithique signifie "grosse pierre" et, en général, le mot est utilisé pour désigner toute structure gigantesque, construite ou assemblée par l'homme, ou une collection de pierres ou de rochers. Cependant, le monument mégalithique fait généralement référence à une architecture monumentale construite entre 6000 et 4000 ans en Europe, à l’époque du Néolithique et de l’Age du Bronze.

Les nombreuses utilisations des monuments mégalithiques

Les monuments mégalithiques font partie des structures archéologiques les plus anciennes et les plus permanentes. Un grand nombre d'entre elles ont été utilisées ou, plus exactement, utilisées et réutilisées pendant des milliers d'années. Leur intention initiale a probablement disparu avec le temps, mais ils ont peut-être eu plusieurs fonctions car ils ont été utilisés par différents groupes culturels au cours des siècles et des millénaires. En outre, peu, le cas échéant, conservent leur configuration d'origine, après avoir été érodés, vandalisés, exploités, complétés ou simplement modifiés pour être réutilisés par les générations suivantes.

Le compilateur de thésaurus Peter Marc Roget a classé les monuments mégalithiques en tant que mémoriaux, ce qui est peut-être une fonction primordiale de ces structures. Mais les mégalithes ont eu et ont de multiples significations et utilisations multiples au cours de leurs milliers d'années. Parmi les utilisations, on peut citer les sépultures d'élite, les funérailles de masse, les lieux de réunion, les observatoires astronomiques, les centres religieux, les temples, les sanctuaires, les couloirs de processions, les marqueurs de territoire, les symboles de statut: tous ces éléments et d'autres que nous ne saurons jamais en font certainement partie. pour ces monuments aujourd'hui et dans le passé.

Éléments communs mégalithiques

Les monuments mégalithiques sont de maquillage très varié. Leurs noms reflètent souvent (mais pas toujours) une grande partie de leurs complexes, mais les vestiges archéologiques de nombreux sites continuent de révéler des complexités auparavant inconnues. Vous trouverez ci-dessous une liste d'éléments identifiés sur les monuments mégalithiques. Quelques exemples non européens ont également été proposés à titre de comparaison.

  • Cairns, monticules, kurgans, barrows, kofun, stupa, tope, tumulus: Ce sont toutes des appellations culturelles différentes pour désigner les collines de terre ou de pierre artificielles recouvrant généralement les sépultures. Les cairns se différencient souvent des monticules et des tumulus en tas de pierres, mais des recherches ont montré que de nombreux cairns passaient une partie de leur existence sous forme de monticules: et inversement. Les tumulus se trouvent sur tous les continents de la planète Terre et datent du néolithique à l’époque récente. Priddy Nine Barrows, Silbury Hill et Cairn de Maeve au Royaume-Uni, Cairn of Gavrinis en France, Maikop en Russie, Niya en Chine et Serpent Mound aux États-Unis sont des exemples de monticules.
  • Dolmens, cromlechs, colonnes rostrales, obélisques, menhir: grandes pierres simples. On trouve des exemples à Drizzlecombe au Royaume-Uni, sur la côte française du Morbihan et à Axum en Éthiopie.
  • Woodhenges: un monument composé de cercles concentriques de poteaux en bois. Les exemples incluent Stanton Drew et Woodhenge au Royaume-Uni et Cahokia Mounds aux États-Unis)
  • Cercles de pierre, cystolithes: un monument circulaire fait de pierres autoportantes. Neuf Demoiselles, Yellowmeade, Stonehenge, Pierres Rollright, Moel Ty Uchaf, Labbacallee, Cairn Holy, Anneau de Brodgar, Stones of Stenness, le tout au Royaume-Uni
  • Henges: structure de fossé et de rive parallèle, de forme généralement circulaire. Exemples: Knowlton Henge, Avebury.
  • Cercles de pierres allongés (RSC): Deux pierres verticales, une horizontale placées entre elles pour regarder la lune glisser à l’horizon. Les CSR sont spécifiques au nord-est de l’Écosse, notamment à East Aquorthies, Loanhead of Daviot et Midmar Kirk.
  • Tombes de passage, tombes à puits, tombeaux à chambres, tombes à tholos: bâtiments architecturaux en pierre façonnée ou taillée, contenant généralement des sépultures et parfois recouverts d’un monticule de terre. Les exemples incluent Stoney Littleton, Smithland de Wayland, Knowth, Dowth, Newgrange, Belas Knap, Bryn Celli Du, Maes Howe, la Tombe des Aigles, tous situés au Royaume-Uni.
  • Quoits: deux ou plusieurs dalles de pierre avec une pierre de couverture, représentant parfois une sépulture. Les exemples incluent Chun Quoit; Spinsters Rock; Llech Y Tripedd, tous au Royaume-Uni
  • Rangées de pierre: chemins linéaires réalisés en plaçant deux rangées de pierres de chaque côté d'un chemin rectiligne. Exemples à Merrivale et Shovel Down au Royaume-Uni.
  • Cursus: entités linéaires constituées de deux fossés et de deux berges, généralement droites ou avec des doglegs. Exemples à Stonehenge et une vaste collection d’entre eux dans la vallée du Grand Wold.
  • Cistes de pierre, boîtes de pierre: petites boîtes carrées en pierre contenant des os humains, les cistes peuvent représenter l’intérieur d’un cairn ou d’un tertre plus grand.
  • Fogou, souterrains, fuggy trous: passages souterrains avec des murs en pierre. Exemples chez Pendeen Van Fogou et Tinkinswood au Royaume-Uni
  • Géants de craie: un type de géoglyphe, des images gravées dans la colline de craie blanche. Les exemples incluent le cheval blanc Uffington et le géant de Cerne Abbas, tous deux situés au Royaume-Uni.

Sources

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