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Comprendre la théorie des conflits

Comprendre la théorie des conflits

La théorie des conflits stipule que les tensions et les conflits surviennent lorsque les ressources, le statut et le pouvoir sont inégalement répartis entre les groupes de la société et que ces conflits deviennent le moteur du changement social. Dans ce contexte, le pouvoir peut être compris comme le contrôle des ressources matérielles et de la richesse accumulée, le contrôle de la politique et des institutions qui composent la société, et le statut social de chacun par rapport aux autres (déterminé non seulement par la classe, mais par la race, le sexe, la sexualité, la culture). et la religion, entre autres).

Karl Marx

"Une maison peut être grande ou petite; aussi longtemps que les maisons voisines sont petites, elle répond à toutes les exigences sociales en matière de résidence. Mais laissez-le se dresser à côté de la petite maison, d'un palais, et la petite maison se réduit à une hutte." Main d'œuvre salariée et capital (1847)

Théorie des conflits de Marx

La théorie des conflits trouve son origine dans les travaux de Karl Marx, qui s'est concentré sur les causes et les conséquences des conflits de classes entre la bourgeoisie (les propriétaires des moyens de production et les capitalistes) et le prolétariat (la classe ouvrière et les pauvres). En se concentrant sur les implications économiques, sociales et politiques de la montée du capitalisme en Europe, Marx a théorisé que ce système, fondé sur l'existence d'une classe minoritaire puissante (la bourgeoisie) et d'une classe majoritaire opprimée (le prolétariat), créait un conflit de classes. parce que les intérêts des deux étaient en désaccord, et les ressources ont été injustement réparties entre eux.

Au sein de ce système, un ordre social inégal était maintenu par la contrainte idéologique qui créait un consensus - et l'acceptation des valeurs, des attentes et des conditions définies par la bourgeoisie. Marx a émis l'hypothèse que le travail de consensus était effectué dans la "superstructure" de la société, composée d'institutions sociales, de structures politiques et de culture, et qu'elle produisait un consensus était la "base" des relations économiques de la production.

Selon Marx, à mesure que les conditions socio-économiques se détérioraient pour le prolétariat, ils développeraient une conscience de classe révélant leur exploitation aux mains de la classe capitaliste riche de la bourgeoisie, puis se révolteraient en exigeant des changements pour aplanir le conflit. Selon Marx, si les changements apportés pour apaiser les conflits maintenaient un système capitaliste, le cycle de conflit se répéterait. Cependant, si les changements apportés créaient un nouveau système, tel que le socialisme, la paix et la stabilité seraient alors atteintes.

Evolution de la théorie des conflits

De nombreux théoriciens de la société se sont appuyés sur la théorie des conflits de Marx pour la renforcer, la développer et la raffiner au fil des ans. Le chercheur et militant italien Antonio Gramsci expliquait pourquoi la théorie de la révolution de Marx ne s'était pas manifestée de son vivant et affirmait que le pouvoir de l'idéologie était plus fort que Marx ne l'avait imaginé et qu'il restait encore beaucoup à faire pour surmonter l'hégémonie culturelle ou gouverner selon le bon sens. Max Horkheimer et Theodor Adorno, théoriciens de la critique qui faisaient partie de la Frankfurt School, ont centré leurs travaux sur la contribution de la montée de la culture de masse - arts, musique et médias produits en masse - au maintien de l'hégémonie culturelle. Plus récemment, C. Wright Mills s’est inspiré de la théorie des conflits pour décrire la montée d’une minuscule "élite au pouvoir" composée de personnalités militaires, économiques et politiques qui dirigent l’Amérique depuis le milieu du XXe siècle.

Beaucoup d'autres ont utilisé la théorie des conflits pour développer d'autres types de théorie au sein des sciences sociales, notamment la théorie féministe, la théorie critique de la race, la théorie post-moderne et postcoloniale, la théorie queer, la théorie post-structurelle et les théories de la mondialisation et des systèmes mondiaux. Ainsi, alors que la théorie des conflits décrivait initialement les conflits de classes de manière spécifique, elle s’est au fil des années intéressée à étudier la manière dont d’autres types de conflits, tels que ceux fondés sur la race, le sexe, la sexualité, la religion, la culture et la nationalité, entre autres des structures sociales contemporaines et de leur impact sur nos vies.

Appliquer la théorie des conflits

De nombreux sociologues utilisent aujourd'hui la théorie des conflits et ses variantes pour étudier un large éventail de problèmes sociaux. Les exemples comprennent:

Mis à jour par Nicki Lisa Cole, Ph.D.