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Oxbow Lakes

Oxbow Lakes

Les rivières coulent dans de larges vallées fluviales et le serpent dans des plaines plates, créant des courbes appelées méandres. Lorsqu'un fleuve se creuse un nouveau canal, certains de ces méandres sont coupés, créant ainsi des lacs arc-en-ciel qui restent non reliés mais adjacents à la rivière dont ils sont issus.

Comment une rivière fait-elle une boucle?

Fait intéressant, une fois qu'une rivière commence à se courber, il commence à se déplacer plus rapidement à l'extérieur de la courbe et plus lentement à l'intérieur de la courbe. Cela provoque alors la coupe de l'eau, l'érosion de l'extérieur de la courbe et le dépôt des sédiments à l'intérieur de la courbe. À mesure que l'érosion et les dépôts se poursuivent, la courbe devient plus large et plus circulaire.

La rive extérieure de la rivière où se produit l'érosion s'appelle la rive concave. Le nom de la berge de la rivière à l'intérieur de la courbe, où les dépôts de sédiments ont lieu, s'appelle la berge convexe.

Couper la boucle

Finalement, la boucle du méandre atteint un diamètre d'environ cinq fois la largeur du ruisseau et la rivière commence à couper la boucle en érodant le col de la boucle. La rivière finit par percer au point de coupure et forme un nouveau chemin plus efficace.

Les sédiments sont ensuite déposés du côté de la boucle du cours d’eau, coupant ainsi entièrement la boucle du cours d’eau. Il en résulte un lac en forme de fer à cheval qui ressemble exactement à un méandre abandonné. Ces lacs sont appelés des lacs à arc-en-ciel car ils ressemblent à la partie avant du joug autrefois utilisé avec des équipes de bœufs.

Un lac Oxbow est formé

Les lacs Oxbow sont toujours des lacs. En général, aucune eau n’entre dans ou hors de ces lacs. Ils dépendent des précipitations locales et, avec le temps, peuvent se transformer en marécages. Souvent, ils finissent par s’évaporer quelques années seulement après avoir été coupés du fleuve principal.

En Australie, les lacs Oxbow sont appelés billabongs. D'autres noms pour les lacs Oxbow incluent les lacs Horseshoe, Loop ou Cutoff.

Le méandre du Mississippi

Le fleuve Mississippi est un excellent exemple de rivière sinueuse qui serpente et traverse le Midwest des États-Unis en direction du golfe du Mexique.

Jetez un coup d’œil à une carte Google du lac Eagle sur la frontière entre le Mississippi et la Louisiane. Il faisait autrefois partie du fleuve Mississippi et était connu sous le nom de Eagle Bend. Eagle Bend est finalement devenu Eagle Lake lorsque le lac Oxbow a été formé.

Notez que la frontière entre les deux états suivait la courbe du méandre. Une fois le lac Oxbow formé, le méandre de la limite de l’État n’était plus nécessaire; cependant, il reste tel qu'il a été créé à l'origine, seulement maintenant il y a un morceau de Louisiane sur le côté est du fleuve Mississippi.

La longueur du fleuve Mississippi est en réalité plus courte qu’au début du XIXe siècle, car le gouvernement des États-Unis a créé ses propres seuils et ses propres lacs afin d’améliorer la navigation le long de la rivière.

Carter Lake, Iowa

Il existe une situation intéressante en ce qui concerne les méandres et le lac Oxbow pour la ville de Carter Lake, dans l'Iowa. Cette carte Google Map montre comment la ville de Carter Lake a été isolée du reste de l'Iowa lorsque le canal de la rivière Missouri a formé un nouveau canal lors d'une inondation en mars 1877, créant ainsi le lac Carter. Ainsi, la ville de Carter Lake devint la seule ville de l’Iowa à l’ouest de la rivière Missouri.

L’affaire Carter Lake a été renvoyée devant la Cour suprême des États-Unis dans l’affaire Nebraska v. Iowa, 143 États-Unis d’Amérique 359. En 1892, le tribunal décida que, même si les frontières d’un État sur une rivière devaient généralement suivre les modifications naturelles graduelles de la rivière lorsqu'un fleuve changeait brusquement, la frontière d'origine demeurait.

Voir la vidéo: Oxbow Lakes : animated music video : MrWeebl (Juillet 2020).