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La chute de la dynastie Ming en Chine en 1644

La chute de la dynastie Ming en Chine en 1644

Au début de 1644, toute la Chine était dans le chaos. La dynastie Ming, gravement affaiblie, tentait désespérément de rester au pouvoir, tandis qu'un chef rebelle appelé Li Zicheng déclarait sa propre dynastie après s'être emparé de la capitale, Beijing. Dans ces circonstances désastreuses, un général Ming a décidé de lancer une invitation à l'ethnie Mandchou du nord-est de la Chine à venir en aide au pays et à reprendre la capitale. Cela s'avérerait être une erreur fatale pour les Ming.

Le général Ming Wu Sangui aurait probablement dû savoir mieux que de demander de l'aide aux Mandchous. Ils se combattaient depuis 20 ans. lors de la bataille de Ningyuan en 1626, le chef mandchou Nurhaci avait été blessé mortellement lors d'une bataille contre les Ming. Dans les années qui ont suivi, les Mandchous ont envahi à répétition Ming China, capturant des villes clés du nord et battant le principal allié des Ming, Joseon Korea, en 1627 et de nouveau en 1636. En 1642 et 1643, des bannemens mandchous ont pénétré profondément en Chine, saisissant territoire et butin. .

Le chaos

Pendant ce temps, dans d'autres régions de la Chine, un cycle d'inondations catastrophiques sur le fleuve Jaune, suivi d'une famine généralisée, a convaincu le peuple chinois ordinaire que leurs dirigeants avaient perdu le mandat du ciel. La Chine avait besoin d'une nouvelle dynastie.

À partir des années 1630, dans la province septentrionale du Shaanxi, un fonctionnaire mineur des Ming, appelé Li Zicheng, a rassemblé des partisans de la paysannerie désenchantée. En février 1644, Li s'empare de l'ancienne capitale de Xi'an et se déclare premier empereur de la dynastie Shun. Ses armées ont marché vers l'est, capturant Taiyuan et se dirigeant vers Beijing.

Pendant ce temps, plus au sud, une autre rébellion dirigée par le déserteur de l'armée, Zhang Xianzhong, a déclenché un règne de terreur comprenant la capture et l'assassinat de plusieurs princes impériaux Ming et de milliers de civils. Il s’est établi comme le premier empereur de la dynastie Xi basé dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine, plus tard en 1644.

Beijing Falls

Avec une alarme croissante, l'empereur de Mong Chongzhen a regardé les troupes rebelles dirigées par Li Zicheng avancer vers Beijing. Son général le plus efficace, Wu Sangui, était loin, au nord de la Grande Muraille. L'empereur a envoyé chercher Wu et a également convoqué le 5 avril une convocation générale de tout commandant militaire de l'empire Ming à la rescousse de Pékin. Le 24 avril, l'armée de Li franchit les murs de la ville et s'empara de Pékin. L'empereur de Chongzhen s'est pendu à un arbre derrière la Cité interdite.

Wu Sangui et son armée Ming se rendaient à Pékin, en passant par le col de Shanhai, à l'extrémité est de la Grande Muraille de Chine. Wu a appris qu'il était trop tard et que la capitale était déjà tombée. Il s'est retiré à Shanghai. Li Zicheng a envoyé ses armées se confronter à Wu, qui les a facilement battues lors de deux batailles. Frustré, Li est sorti en personne à la tête d'une force de 60 000 hommes pour affronter Wu. C'est à ce moment-là que Wu a fait appel à la grande armée la plus proche, le chef Qing Dorgon et ses Manchus.

Rideaux pour les Ming

Dorgon n'avait aucun intérêt à restaurer la dynastie Ming, ses vieux rivaux. Il a accepté d'attaquer l'armée de Li, mais seulement si Wu et l'armée Ming serviraient à sa place. Le 27 mai, Wu a accepté. Dorgon l'envoya avec ses troupes attaquer l'armée rebelle de Li à plusieurs reprises; une fois que les deux camps de la bataille civile chinoise han ont été épuisés, Dorgon a envoyé ses coureurs autour du flanc de l'armée de Wu. Les Mandchous se sont assis sur les rebelles, les ont rapidement surmontés et les ont renvoyés en direction de Beijing.

Li Zicheng lui-même est retourné à la Cité Interdite et a saisi tous les objets de valeur qu'il pouvait transporter. Ses troupes ont pillé la capitale pendant quelques jours, puis se sont dirigés vers l'ouest le 4 juin 1644, avant l'avancée des Mandchous. Li ne survivrait que jusqu'en septembre de l'année suivante, quand il fut tué après une série de batailles contre les troupes impériales Qing.

Les prétendants au trône Ming ont continué à essayer de rallier le soutien chinois à la restauration pendant plusieurs décennies après la chute de Beijing, mais aucun d'entre eux n'a obtenu beaucoup de soutien. Les dirigeants mandchous ont rapidement réorganisé le gouvernement chinois, en adoptant certains aspects de la domination chinoise, tels que le système d'examen de la fonction publique, tout en imposant des coutumes manchoues telles que la coiffure en queue de leurs sujets chinois. En fin de compte, la dynastie Qing des Mandchous régnera sur la Chine jusqu'à la fin de l'ère impériale, en 1911.

Causes de l'effondrement de Ming

L'une des principales causes de l'effondrement des Ming a été une succession d'empereurs relativement faibles et déconnectés. Au début de la période Ming, les empereurs étaient des administrateurs actifs et des chefs militaires. À la fin de l'ère Ming, cependant, les empereurs s'étaient retirés dans la Cité Interdite, ne s'étant jamais aventurés à la tête de leurs armées et s'étant même rarement réunis en personne avec leurs ministres.

Une deuxième raison de l’effondrement des Ming était l’énorme dépense en argent et en hommes nécessaires à la défense de la Chine contre ses voisins du nord et de l’ouest. Cela a été une constante dans l’histoire chinoise, mais les Ming étaient particulièrement inquiets car ils venaient tout juste de reconquérir la Chine de la domination mongole sous la dynastie des Yuan. En fin de compte, ils avaient raison de s'inquiéter des invasions venant du nord, bien que cette fois-ci, ce sont les Mandchous qui ont pris le pouvoir.

Une dernière cause importante a été le climat changeant et les perturbations du cycle des pluies de la mousson. Les fortes pluies ont provoqué des inondations dévastatrices, en particulier du fleuve Jaune, qui a submergé les terres des agriculteurs et a noyé le bétail et les habitants. Avec les récoltes et les stocks détruits, les gens ont faim, une ordonnance infaillible pour les soulèvements paysans. En effet, la chute de la dynastie Ming était la sixième fois dans l'histoire chinoise qu'un empire de longue date était détruit par la rébellion paysanne à la suite de la famine.

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