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Tout sur le désert du Sahara

Tout sur le désert du Sahara

Le désert du Sahara est situé dans la partie nord de l'Afrique et couvre plus de 3 000 000 km 2 (9 000 000 km 2), soit environ 10% du continent. Il est limité à l'est par la mer Rouge et s'étend à l'ouest jusqu'à l'océan Atlantique. Au nord, la frontière nord du désert du Sahara est la mer Méditerranée, tandis qu'au sud, elle se termine au Sahel, une région où le paysage désertique se transforme en une savane tropicale semi-aride.

Comme le désert du Sahara représente près de 10% du continent africain, le Sahara est souvent cité comme le plus grand désert du monde. Ce n'est cependant pas tout à fait vrai, car il ne s'agit que du plus grand désert chaud du monde. Basé sur la définition d'un désert comme étant une région recevant moins de 250 mm de précipitations par an, le plus grand désert du monde est en réalité le continent de l'Antarctique.

Géographie du désert du Sahara

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Le Sahara couvre des parties de plusieurs pays africains, notamment l'Algérie, le Tchad, l'Égypte, la Libye, le Mali, la Mauritanie, le Maroc, le Niger, le Soudan et la Tunisie. La majeure partie du désert du Sahara est non aménagée et présente une topographie variée. La majeure partie de son paysage a été façonnée au fil du temps par le vent et comprend des dunes de sable, des mers de sable appelées ergs, des plateaux stériles en pierre, des plaines de gravier, des vallées sèches et des plaines salées. Environ 25% du désert sont des dunes de sable dont certaines atteignent plus de 152 m (500 pi).

Il y a aussi plusieurs chaînes de montagnes dans le Sahara et beaucoup sont volcaniques. Le plus haut sommet de ces montagnes est Emi Koussi, un volcan bouclier culminant à 3415 m (11 204 pi). C'est une partie de la chaîne du Tibesti au nord du Tchad. Le point le plus bas du désert du Sahara se situe dans la dépression égyptienne de Qattara, à -133 m au-dessous du niveau de la mer.

La majeure partie de l'eau trouvée dans le Sahara aujourd'hui se présente sous la forme de cours d'eau saisonniers ou intermittents. Le seul fleuve permanent dans le désert est le Nil qui coule de l’Afrique centrale à la mer Méditerranée. D'autres eaux du Sahara se trouvent dans les aquifères souterrains et dans les zones où elles atteignent la surface, il y a des oasis et parfois des petites villes ou des colonies telles que l'oasis de Bahariya en Égypte et Ghardaïa en Algérie.

Étant donné que la quantité d'eau et la topographie varient en fonction de l'emplacement, le désert du Sahara est divisé en différentes zones géographiques. Le centre du désert est considéré comme hyperaride et peu ou pas couvert de végétation, tandis que les parties nord et sud ont des prairies clairsemées, des arbustes désertiques et parfois des arbres dans des zones plus humides.

Climat du désert du Sahara

Samere Fahim Photography / Getty Images

Bien que chaud et extrêmement sec aujourd'hui, on pense que le désert du Sahara a subi divers changements climatiques au cours des derniers centaines de milliers d'années. Par exemple, lors de la dernière glaciation, il était plus important qu'aujourd'hui car les précipitations dans la région étaient faibles. Mais de 8000 à 6000 avant notre ère, les précipitations dans le désert ont augmenté en raison du développement de basses pressions sur les inlandsis au nord. Cependant, une fois que ces couches de glace ont fondu, la dépression s'est déplacée et le nord du Sahara s'est asséché, mais le sud a continué de recevoir de l'humidité en raison de la présence d'une mousson.

Vers 3400 avant notre ère, la mousson s’est déplacée vers le sud où elle se trouve aujourd’hui et le désert s’est à nouveau asséché pour retrouver son état actuel. En outre, la présence de la zone de convergence intertropicale, la ZCIT, dans le sud du désert du Sahara, empêche l'humidité de pénétrer dans la zone, tandis que les tempêtes au nord du désert s'arrêtent avant de l'atteindre également. En conséquence, les précipitations annuelles dans le Sahara sont inférieures à 2,5 cm (25 mm) par an.

En plus d'être extrêmement sec, le Sahara est également l'une des régions les plus chaudes du monde. La température annuelle moyenne du désert est de 30 ° C (86 ° F), mais pendant les mois les plus chauds, elle peut dépasser 50 ° C (122 ° F). La température la plus élevée jamais enregistrée à Aziziyah est de 58 ° C , Libye.

Plantes et animaux du désert du Sahara

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En raison des températures élevées et des conditions arides du désert du Sahara, la flore du désert du Sahara est rare et ne comprend qu'environ 500 espèces. Il s'agit principalement de variétés résistantes à la sécheresse et à la chaleur et de variétés adaptées aux conditions salées (halophytes) où l'humidité est suffisante.

Les dures conditions régnant dans le désert du Sahara ont également joué un rôle dans la présence de la vie animale dans le désert du Sahara. Dans la partie centrale et la plus sèche du désert, il existe environ 70 espèces animales différentes, dont 20 sont de gros mammifères comme la hyène tachetée. Les autres mammifères comprennent la gerbille, le renard des sables et le lièvre du Cap. Des reptiles comme la vipère de sable et le lézard-moniteur sont également présents dans le Sahara.

Peuple du désert du Sahara

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On pense que les gens ont habité le désert du Sahara depuis 6000 ans avant notre ère. Depuis lors, les Egyptiens, les Phéniciens, les Grecs et les Européens ont été parmi les peuples de la région. Aujourd'hui, la population du Sahara est d'environ 4 millions d'habitants, la majorité d'entre eux résidant en Algérie, en Égypte, en Libye, en Mauritanie et au Sahara occidental.

La plupart des personnes vivant dans le Sahara aujourd'hui ne vivent pas dans les villes; ce sont plutôt des nomades qui se déplacent de région en région dans le désert. Pour cette raison, il y a beaucoup de nationalités et de langues différentes dans la région, mais l'arabe est la langue la plus parlée. Pour ceux qui vivent dans des villes ou des villages situés dans des oasis fertiles, les cultures et l’exploitation de minéraux tels que le minerai de fer (en Algérie et en Mauritanie) et le cuivre (en Mauritanie) sont des industries importantes qui ont permis la croissance des agglomérations.